viernes, 21 de junio de 2013

Diabetes

Descubren una hormona que podría revolucionar el tratamiento de la diabetes

Tratar la diabetes tipo 2 con una inyección semanal, mensual o, en el 
mejor de los casos, incluso anual, podría ser factible en el futuro, tal 
vez no muy lejano, de acuerdo con un trabajo publicado en la revista 
Cell <http://www.cell.com/home>, en el que se detalla el descubrimiento 
de una hormona llamada betatrofina, por la que ya se han interesado 
algunos laboratorios.

Esta molécula hace que las células del páncreas que producen insulina 
se reproduzcan a un ritmo 30 veces superior a lo normal. Es también la 
que hace que las mujeres gestantes puedan hacer frente a la mayor 
demanda de glucosa durante el embarazo. Los investigadores creen que 
también podría tener un papel importante en el tratamiento de la 
diabetes de tipo 1 o juvenil.

La investigación que ha llevado a este descubrimiento ha sido 
desarrollada en el Instituto de Células Madre de Harvad y está 
financiado con fondos federales estadounidenses. El descubrimiento se ha 
llevado acabo en ratones, pero dado que esta hormona está presente 
también en humanos su descubrimiento genera importantes expectativas a 
la hora de mejorar el tratamiento de la diabetes. Las nuevas células 
beta del páncreas formadas por efecto de la beatrofina sólo producen 
insulina cuando el organismo lo demanda, con lo que tienen la ventaja de 
regular de forma natural el metabolismo de la glucosa.

Los investigadores que han llevado a cabo el descubrimiento, Doug Melton 
y Peng Yi, advierten que queda mucho camino por recorrer antes de que su 
hallazgo pueda utilizarse para el tratamiento de la diabetes, lo cierto 
es que ya tienen un acuerdo de colaboración con Evotec, una empresa de 
biotecnología alemana que tiene 15 científicos trabajando en la nueva 
hormona betatrofina, y Janssen Pharmaceuticals 
<http://www.janssenpharmaceuticalsinc.com/>, una compañía de Johnson & 
Johnson, ha adquirido la licencia del compuesto y también tiene 
científicos que trabajan para avanzar hacia la clínica.

Este gran interés podría hacer que, si todo va bien, los ensayos 
clínicos empezaran en un plazo de 3 a 5 años, un tiempo extremadamente 
corto en el curso normal de desarrollo y descubrimiento de fármacos, 
señala Melton.

Implicación personal

Como suele ocurrir con frecuencia en ciencia, el azar y la necesidad han 
ayudado también en este descubrimiento. Durante más de 15 años, el 
trabajo de Melton se ha centrado en el estudio de la diabetes tipo 1 o 
juvenil, después de que se la diagnosticaran a su hijo y posteriormente 
a su hija. "Nos preguntamos qué pasa cuando un animal no tiene 
suficiente insulina. Tuvimos la suerte de encontrar este nuevo gen que 
en gran parte había pasado desapercibido antes", explica Melton.

A esta pregunta siguió otra más: ¿Qué ocurre durante el embarazo?", 
explica el investigador. "Cuando una mujer está embarazada, sus 
requerimientos de hidratos de carbono y de insulina puede aumentar 
enormemente debido a las necesidades de peso y nutrición del feto. 
Durante el embarazo se necesitan más células beta y resulta que esta 
hormona aumenta durante el embarazo. Miramos en ratones hembra preñadas 
y encontramos que durante el embarazo esta hormona se activa para 
producir más células beta".

Unas preguntas, resalta el investigador, que han podido hacerse y 
contestar gracias a que han contado con la suficiente financiación por 
parte de los Institutos Nacionales de Salud de EEUU. Un ejemplo de que 
los científicos con suficientes recursos, pueden hacerse preguntas y 
buscar las respuestas, algo que cae dentro de lo que se denomina 
investigación básica, a la que tantos recursos se escatiman últimamente.

"Si no fuera por la financiación federal a la investigación en ciencia 
básica, no habría betatropina", destaca el investigador, que había 
presentado una propuesta para la "búsqueda de genes y compuestos que 
causan replicación de las celulas beta". Su proyecto fue aceptado por 
los Institutos Nacionales de Salud y ha recibido fondos federales que 
cubren el 80 por ciento de los gastos.

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